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Delirio sobre vías

Publicado por guido, abril 30, 2008

El gobierno nacional argentino ha decidido la construcción de un tren de alta velocidad y ayer en el acto de licitación de la obra estuvo la presidente que afirmó que el tren de alta velocidad es un “salto a la modernidad” y una “cuestión estratégica”. La oposición rápidamente salió a criticar el proyecto.

Hace unos días se publicó la resolución de la estructura de financiamiento para la construcción del mismo. El endeudamiento será de un monto total de 3,900 millones de dólares o 2,500 millones de euros. La firma del ministro de economía (en realidad el ex ministro porque renunció la semana pasada) fue necesaria para la publicación de la resolución oficial. El ministro, economista, estudió en una universidad de prestigio del país y además en la London School of Economics. En ambos sitios le enseñan a los alumnos que ocupan sus salones la máxima de la ciencia económica: vivimos en un mundo de escasos recursos que hay que asignarlos de manera eficiente, de lo contrario hay despilfarro y pérdida de bienestar.

No parece ser esta una enseñanza que haya calado hondo en la cabeza del ministro - menos en la de la presidente - dado el disparate que significa la autorización para construir el famoso “tren bala”.

En la región que integra la Ciudad de Buenos Aires y los suburbios viven aproximadamente 12 millones de personas y la red ferroviaria metropolitana está en condiciones deplorables: trenes más lentos que hace décadas, vagones con los vidrios y asientos rotos, los viajes en condiciones de hacinamiento, etc, etc. ¿Cómo puede entonces darse prioridad, en el presupuesto público, al tren de alta velocidad cuando áreas del Estado no cumplen con las condiciones mínimas de funcionamiento? Hablamos de la inseguridad pública, de la lentitud de la administración de la justicia colapsada por la “hiperinflación” de leyes, de la falta de insumos en hospitales y escuelas públicas, etc, etc.

Este proyecto del tren de alta velocidad más que un salto a la modernidad es un nuevo paso hacia el subdesarrollo. Cuando los recursos en una organización no siguen el camino de las demandas prioritarias de sus clientes se destruye riqueza. Cuando el Estado de un país de ingresos medios decide destinar 4,000 millones de dólares (el equivalente al presupuesto de cuatro años de la seguridad interior o policía) a un tren de alta velocidad antes de reformar el Estado para hacerlo más eficiente y eficaz en sus áreas fundamentales como seguridad y justicia se dice que hay una mala asignación de recursos, despilfarro o falta de capacidades por parte de los funcionarios. Sin considerar la posibilidad no remota de un “negocio” fantástico para unos pocos.

 

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Las 25 personas más poderosas en el mundo de los negocios

Publicado por fmonterroso, abril 29, 2008

La revista Fortune ha publicado la lista de las 25 personas más influyentes en el mundo de los negocios    El número 1 es Steve Jobs, Chairman & CEO  de Apple.  En sus 30 años de carrera ha logrado reorientar el rumbo de Apple dos veces.  Desde su regreso a Apple en 1997 ha llevado a los consumidores los iPod, iTunes, las Apple Stores y el iPhone.  Por así decirlo:  ha revolucionado cinco industrias: la de computadoras, la de música,  la de retailing y la de celulares.    El número 2 en la lista es Rupert  Murdoch, Chairman & CEO de News Corp; dueña de medios en TV (con Fox News),  en periódicos (acaba de comprar el Wall Street Journal)  y en el mundo virtual  con  MySpace.   El número 3 en la lista es Lloyd Blankfein, Chairman & CEO de Goldman Sachs.  Considerado ‘’the smartest bank on Wall Street’’,  está teniendo record utilidades cuando otros  bancos están sobreviviendo a la crisis inmobiliaria.    El número 4 en la lista es Eric Schmidt (CEO de Google), compartido con Larry Page y Sergei Brin (co-fundadores de Google).  Brin y Page, a sus 34 años, han revolucionado la industria publicitaria y están redefiniendo la naturaleza misma de la forma de trabajar en el nuevo milenio.   El número 5 en la lista es Warren Buffet,  Chairman y CEO de Berkshire Hathaway, la Holding Company  que en el 2006 tuvo ingresos de US$98 millardos.  Desde 1965 para acá,  Berkshire ha tenido resultados 100% superiores a las demás compañías en el S&P 500. 

Siguen en la lista de los 25:  Rex Tillerson(CEO de Exxon Mobil), Bill Gates (Fundador Microsoft), Jeff Immelt (CEO de GE), Katsui Watanabe (Presidente Toyota) y A.G. Lafley (CEO de Procter and Gamble).  No se pierda la número 22 en lista:  Indra Nooyi, (Chairman & CEO de PepsiCo).    Quedan 15 más.  Haga el link.   Vale la pena ver qué han hechos estas personas para ser tan influyentes en el mundo de los negocios.

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Desangrándose

Publicado por guido, abril 29, 2008

El candidato republicano a la presidencia de los EEUU, John Macain, debe ser el más favorecido hasta ahora por la falta de candidato del lado demócrata (clic acá y acá para ver encuestas). Alguien en el partido demócrata comenzó a sacar cuentas seguramente; me imagino que por eso el presidente de dicho partido dijo que Obama o Clinton tienen tiempo hasta junio para definir la pelea. Problema mayor para la ex primera dama ya que debe remontar la desventaja que le lleva Obama en cantidad de delegados. Al ponerle un "dead line" con anterioridad a la convención del partido demócrata lo que estaría significando es que ganará el candidato con mayor número de delegados elegidos por la gente y no contarán los "super delegados" del partido. Buena señal ya que se eliminaría la posibilidad de que los dirigentes del partido decidan la candidatura sin tener en cuenta la "soberanía popular".

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Sobre política monetaria y recesiones

Publicado por guido, abril 28, 2008

Algunos artículos sobre política monetaria y la situación económica de EEUU.

1-      Friedman and the Fed: Is Liquidity the Answer? Por William Anderson

2-      Panic time and the Fed. Por Steve Hanke.

3-      Are Recessions Deflationary? Robert Murphy

4-      The Fed Walks a Tightrope. Jagadeesh Gokhale and Thomas A. Firey

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Las fuerzas creadoras del mercado

Publicado por fmonterroso, abril 28, 2008

En el futuro recordaremos la época en que la mayoría de las notebooks pesaban 5 o 6 libras y que las baterías duraban tres o cuatro horas.  Sólo unas cuantas computadoras  duraban seis horas sin tener que buscar una conexión eléctrica pero eran muy caras.    Gracias a que el capitalismo genera las fuerzas creadoras de los individuos,  los fabricantes de productos y oferentes de  servicios  compiten entre sí para satisfacer a los clientes y ganarse una mayor participación de mercado.     Como resultado de esa competencia,  ya están acá las computadoras  ultra delgadas y ultra livianas:  la MacBook Air (actualmente entre US$1,800 y US$3,000),  la Everex Cloudbook (US$399) y la Sony Vaio TZ 298N (US$ 3,700).    Está última pesa lo mismo que la MacBook Air aunque no parece.

Lo anterior es el inicio de una nueva era en computación portátil.   Vendrán más y mejores.  Si puede esperarse,  la competencia hará que el precio baje.    Si las encuentra irresistibles y tiene con qué comprarla,  adquiera la suya ahora.    Si no fuera por el libre mercado,   no habría incentivo para crear nuevos productos para satisfacer a los clientes ni se hubiera logrado el bienestar que han logrado los países del primer mundo en donde los del tercer mundo acuden como inmigrantes.     A este sistema es que recientemente el Presidente Evo Morales de Bolivia hizo un llamado en las Naciones Unidas para ‘’exterminar  el capitalismo’’.   Alguna vez ha visto que el socialismo libere las fuerzas creadoras de los individuos?  Quizás para ingeniárselas para sobrevivir pero no para crear más y mejores productos.  Qué bueno que existe el libre mercado, no cree?

 

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Qué está sucediendo en la isla?

Publicado por fmonterroso, abril 26, 2008

Hemos oído hablar que el nuevo presidente de Cuba ha permitido a sus ciudadanos comprar celulares y hospedarse en los hoteles antes reservados sólo para turistas.  Vaya concesión.   Cómo defenderán los proponentes del socialismo  que hasta ahora se autorizó la compra de celulares    si comprar un celular es como comprar un radio.   No debería necesitarse permiso para hacerlo pero en el socialismo si se necesita permiso.   Vaya sistema.   Hacia dónde irán los dirigentes cubanos con su gente?   Hacia una liberación de la economía y hacia un cambio del sistema?  Lo más probable es que no.    Son medidas únicamente para aplacar la creciente impaciencia de los cubanos. 

El CATO Institute  publicó esta semana  una columna de la periodista del Wall Street Journal,  Mary Anastasia O ´ Grady,  sobre el significado de las ´´reformas´´  de Raúl Castro.    Ella señala que ser optimista con  la apertura en la isla es equivocado o, a menos,  prematuro.    Continúa Mary O´ Grady  diciendo que estas señales de apertura  son sólo medidas para aplacar la población ansiosa mientras se intensifica el control sobre el poder económico.   Esta segunda parte (la de intensificar el control sobre el poder económico) es interesante porque deja entrever que el objetivo es aplanar el camino para convertir a los altos funcionarios y jerarcas de la isla en ricos hombres de negocios en esta última parte del socialismo de Cuba. 

Los jerarcas socialistas no están pensando en dejar el poder…. pero, si tienen que hacerlo,  es mejor quedarse con sus  bolsas personales  llenas y no vacías.  Vaya ocaso del sistema.

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Cambio de ministro, la misma política económica

Publicado por guido, abril 25, 2008

Ayer renunció el ministro de economía de Argentina Martín Lousteau, luego de permanecer (sobrevivir podríamos decir) en el cargo 4 meses. En los últimos días el ahora ex ministro había hablado de reducir el crecimiento del gasto público para de esa manera reducir la presión inflacionaria que tiene la economía argentina. Argumento bien keynesiano: para “enfriar” la economía nada más eficaz que reducir la demanda agregada. Ayer, el ex presidente Néstor Kirchner en un acto del partido peronista dijo que los responsables del aumento de precios eran los sectores agropecuarios y los especuladores. Pero también le mandó un mensaje al renunciante ministro al decir que no había que reducir el gasto para “enfriar” la economía porque eso generaría menor consumo y más hambre al “pueblo”. A la noche Lousteau renunciaba al cargo. El nuevo ministro, un técnico de segunda línea de la administración pública, se manifestó preocupado por la economía del país pero orgulloso de trabajar en el gobierno. Como viene la secuencia de hechos nada dice que la política económica vaya a cambiar sustancialmente. Continuarán los controles de precios, los subsidios a empresas y consumidores, la emisión monetaria para sostener al dólar, el aumento del gasto público y el intento de seguir incrementando la carga tributaria.

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Atención contribuyentes de sudamérica

Publicado por guido, abril 24, 2008

Se reunirán los ministros de economía de los estados miembros del proyecto delirante del Banco del Sur: entre 7 mil y 10 mil millones de dólares serán aportados por los contribuyentes de los países en cuestión para ser administrados por la burocracia estatal ineficiente del continente. Los beneficiarios de los créditos estarán felices, ya que con seguridad los “créditos”* serán “subsidios”**. Enorme diferencia a la hora de establecer la devolución o no del dinero (capital e intereses) por parte de los beneficiarios.

 

*Cantidad de dinero, o cosa equivalente, que alguien debe a una persona o entidad, y que el acreedor tiene derecho de exigir y cobrar (Real Academia Española).

** Prestación pública asistencial de carácter económico y de duración determinada (Real Academia Española).

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La burocracia internacional al rescate

Publicado por guido, abril 24, 2008

El director del Fondo Monetario Internacional se refirió al problema del alza en el precio de los alimentos en el mundo. Y, como todo burócrata listo a intervenir, puso al organismo que dirige a disposición de los pobres que se ven afectados por este aumento de los precios. ¿El remedio será peor que la enfermedad? La mejor política alimenticia que pueden seguir los gobiernos es reducir las barreras comerciales, eliminar las regulaciones que desincentivan inversiones en el sector agropecuario, respetar los derechos de propiedad de los agricultores y permitir que los precios reflejen la situación del mercado. Si los precios hoy de los alimentos suben es señal de una mayor escasez de los mismos, cuestión que se solucionará solamente con un incremento de la producción en mercados competitivos.

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Depredadores de rentas ajenas

Publicado por guido, abril 23, 2008

En el Acuerdo sobre aspectos socioeconómicos y situación agraria firmado en el marco de los Acuerdos de Paz del año 1996 se estableció que para el año 2000 la carga tributaria debía incrementarse al menos un 50% respecto a lo alcanzado en 1995. En este último año la carga tributaria alcanzaba el 8,7% del PIB y para 2007 había llegado al 12,6%. O sea, un incremento del 45%. Debería llegar entonces al 13,1% del PIB para cumplir con las metas acordadas. Lo que pocos dicen es que la base con la cual se calculó dicha carga tributaria no es la misma que hoy existe. Según la vieja base de cálculo en el año 2001 la carga tributaria alcanzaba el 9,7% del PIB; según la base actualizada en el mismo año la recaudación en relación al PIB era del 10,8%*. ¿Qué significa esto? Que si cuando se firmaron los Acuerdos de Paz se hubiera utilizado la nueva base de cálculo del PIB entonces la carga tributaria en 1995 hubiera sido menor que el 8,7% considerado y, por ende, el incremento del 50% ya se hubiera cumplido hoy. Claro que esto no hace mella en las intenciones gasto-maníacas de los políticos y grupos de la sociedad adictos a los recursos fiscales. Ya están pensando en un nuevo “ajuste de tuercas” de la carga tributaria. ¿No habían prometido en la campaña electoral que la carga tributaria se mantendría a los niveles que estaban?

 

* La diferencia radica en que el PIB con la nueva base de cálculo era menor al PIB con la base “antigua”.

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