La Cumbre de Presidentes Iberoamericanos

Se está llevando a cabo en este momento una Cumbre de Presidentes Iberoamericanos en San Salvador.   Dos cosas han salido a relucir de dicha cumbre.   La primera,   una fuerte oleada de críticas hacia el modelo capitalista.   La segunda,  una solicitud de los presidentes de que cese el embargo de los EEUU hacia Cuba.     Tengo dos comentarios al respecto.

Los presidentes que criticaron el  modelo capitalista propusieron que se debe ''recuperar  el papel del Estado’’,  en el cual (según ellos)  el Estado debe gastar más, no menos,  para salir de la crisis.   La partecita que se les olvidó mencionar es de dónde va a salir la plata?   El Estado no crea riqueza, sólo la distribuye de unas manos a otras con lo cual más gasto público no es precisamente la solución para salir de la pobreza.

El otro tema que salió a relucir en la Cumbre es que cese el embargo ‘’unilateral’’  contra Cuba.   Ahí hay dos asuntos.   Primero, que no se nos debe olvidar que el gobierno de Castro a su llegada al poder le robó a los EEUU  las empresas y pertenencias  ‘’yankis’’ que encontraron en el camino.   Es de suponer que los EEUU no quieran lidiar con un gobierno que les hizo eso.   Otro,  el que menos debe querer que cese ese embargo es el mismo Raúl Castro.   Qué hará ese hombre con una oleada de cubanos-americanos  (ahora ciudadanos  de los EEUU)  llegando a Cuba a visitar a sus parientes y a contarles como es la vida en ‘’los States’’.     La libertad es contagiosa y esa oleada  si no la aguantaría el gobierno de Raúl Castro.   Así que por dentro Raúl Castro debe estar diciendo a sus colegas Iberoamericanos ‘’no me ayudes compadre’’!!

Se avizora un menor crecimiento de la economía

El Banco de Guatemala efectúa una encuesta mensual de las expectativas de la economía.   Acaba de publicar la última y ésta señala que el crecimiento para el 2008 será de 3.9% mientras que la inflación cerrará levemente debajo del 12%.    Las expectativas del Banco Central era que el crecimiento sería de 4.3% y que la inflación se ubicaría entre un 4% y un 7%.   Si los analistas consultados en la encuesta aciertan, el Banco de Guatemala se equivocó en ambas cifras: tanto en el crecimiento económico como en la inflación. Vaya analistas los que tienen.

Resulta entonces que tenemos una expectativa real de crecimiento menor al 4% y una inflación de dos dígitos de alrededor del 12%.  Con menor crecimiento y con una población cada vez más creciente, el desempleo es más que evidente.  Por si esto fuera poco,  la inflación de un 12% le resta poder adquisitivo al guatemalteco dejándolo en una situación sumamente precaria.   Encima de todo, con pocas señales alentadoras.   Las empresas están recortando personal en lugar de reclutando y la inflación aumentando.

Qué podemos hacer? El gobierno puede hacer mucho pero no en la dirección de lo que está haciendo actualmente.  Debe inculcarnos (con el ejemplo) austeridad y transparencia en el gasto.  Dedicarse a lo propio (salvaguardar las personas,  la propiedad y los contratos) y hacer que se cumpla la ley.  Lo anterior atraería la tan ansiada inversión de capital lo cual le abriría oportunidades a nuestra gente. Quitarle a unos para darles a otros sólo ahuyenta a los que tienen y le da una falsa expectativa a los que no tienen.        

¿Papel pintado como fuente de riqueza?

Ya que está tan de moda, lamentablemente, la aplicación de las recetas keynesianas para enfrentar la crisis vamos a comenzar a citar algunos párrafos claves del pensamiento de Keynes de su libro más famoso, Teoría General del empleo, el interés y el dinero.

En esta primera entrega Keynes ofrece casi la fuente de felicidad eterna: cómo, mediante la emisión monetaria, se alcanzarían niveles de riqueza y empleo superiores.

Si la Tesorería se pusiera a llenar botellas viejas con billetes de banco, las enterrara a profundidad conveniente en minas de carbón abandonadas, que luego se cubrieran con escombros de la ciudad, y dejara a la iniciativa privada, de conformidad con los bien experimentados principios del laissez faire, el cuidado de desenterrar nuevamente los billetes no se necesitaría que hubiera más desocupación y, con ayuda de las repercusiones, el ingreso real de la comunidad y también su riqueza de capital probablemente rebasarían en buena medida su nivel actual.

Esto es lo que muchos gobernantes actuales tienen en sus mentes actualmente al querer evitar la recesión (causada por sus propias medidas intervencionistas del pasado) mediante un incremento del gasto público financiado con billetes impresos por el banco central. Si fuera tan fácil como emitir papel pintado no habría más pobreza en el mundo, o no????

Murray Rothbard en su libro Man, Economy, and State explica las falacias keynesianas.

La introducción de Windows 7

Si usted es de los que nunca le gustó Vista y sigue usando Windows XP porque es más rápido y tiene menos problemas,   pues hay buenas noticias para ustged. El día de ayer Microsoft presentó a la prensa y a los desarrolladores de software su nuevo Windows 7 llamado así porque es el séptimo de una larga cadena de sistemas operativos que Microsoft ha introducido al mercado desde los 80’s.

El nuevo Windows 7  traerá una mejor barra de tareas (taskbar),  una mejor capacidad de búsqueda,  mejora en ‘’file sharing’’ y, lo más importante,   requerirá  menos recursos de parte de su PC.   Es decir,  no requerirá tanta memoria y velocidad de procesamiento como lo requiere Vista.    En la presentación de ayer,   Microsoft usó una notebook Lenovo de poca capacidad,  con un gigabyte de memoria y un procesador Intel Atom.   Nada sofisticado. 

La fecha de introducción al mercado de Windows 7 no ha sido fijada.   Ayer fue presentado a los desarrolladores para que lo revisen.  Es una versión  que ellos llaman pre-Beta;  es decir,  en etapa de prueba pero lo importante es que Microsoft está respondiendo al mercado sacando un producto que esperan que no tenga los problemas que tuvieron con el sistema operativo actual.    Lo que sí es evidente es que pronto le dirán: hasta la vista,  Vista.  

Encuestas gringas

Parecería que, según las últimas encuestas sobre intención de voto, la elección estaría definida a favor de Obama: 311 representantes del demócrata vs 157 del republicano. En este mapa interactivo se puede observar cuál estado iría a la bolsa de cada candidato. Los republicanos, si observamos este mapa de la última elección de 2004, estarían perdiendo varios estados del centro del país (Nevada, Colorado, Nueva México). ¿Tendrá relación la situación económica estadual y la intención de voto? Acá hay un mapa publicado en Financial Times sobre los efectos de la crisis económica y financiera en cada uno de los estados de los EEUU, donde me parece que hay estados donde la situación está mejor que el promedio pero igualmente se volcarían a favor del candidato demócrata. Falta menos de una semana para develar el misterio. ¿Algún pronóstico? ¿Puede ganar un candidato oficialista con la economía ingresando – o ya adentro – de una recesión? Se ve complicado.

Volvió Santa Claus global

Después de muchos años de “desaparecer” de la escena internacional en términos de acuerdos seguidos de créditos a los gobiernos, nuevamente el FMI regresa al ruedo: ya le entregó unos 2.100 millones de dólares al gobierno de Islandia y otros 16.500 millones de la misma moneda al gobierno de Ucrania. ¿Para qué? En ambos casos, Islandia y Ucrania para “mantener la confianza y la estabilidad económica y financiera” del país. Vuelve el Fondo Monetario Internacional a su origen keynesiano: poner dinero para solucionar los desequilibrios financieros de los países. Todo con el dinero de los contribuyentes de los países miembros. Este “paquetito” por casi 20 mil millones será administrado por los gobernantes de ambos países que discrecionalmente asignarán los recursos de acuerdo con su buen entender y saber. Los fondos irán a parar también a empresas (bancos por ejemplo) que no quieren enfrentar la realidad “complicada” y “tóxica” de su balance contable y deberían quebrar o capitalizarse con dinero de aportes voluntarios de inversores que quieran arriesgarse en el negocio. Pero no, para eso está el Estado,no? Para extraer recursos de manera obligatoria a algunas personas y destinar los mismos a otras. Esto es lo que hace el FMI, al igual que los otros organismos internacionales. Burócratas internacionales privilegiados administrando recursos provenientes de los gobiernos nacionales que, a su vez, extrajeron dichos fondos del cobro coactivo de tributos.

Por qué no repuntan los mercados?

Ayer el precio del petróleo volvió a bajar.  Se cotizó a US$63.22 en Nueva York y a US$61.41 en Londres.   Esto está sucediendo unos días después de que la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) anunció una rebaja de su producción actual de 28.8 millones (de barriles diarios)  a 27.3 millones (de barriles diarios)?   La idea de la OPEP era que el precio del petróleo iba a subir, no a bajar.   Vaya cara la que debe tener Hugo Chávez en este momento.   Muchos se preguntan,  porqué no reaccionaron los mercados como se esperaba?  Pues se debe a temores de una recesión económica mundial y que esa recesión traerá una baja en la demanda de petróleo.   Esa percepción fue más poderosa que la amenaza de un recorte en la producción de petróleo.

Ahora bien,  encima de lo anterior,  los mercados bursátiles continúan erráticos.   No se han estabilizado.  Unos días a la baja y uno que otro día se recuperan algo.    Porqué será?    Porque las cotizaciones en Bolsa reflejan el valor presente de los ingresos (y utilidades) futuras.  Si la expectativa es que muchas empresas sufrirán,  pues la cotización de su valor (presente) será menor.   Dicho de otra forma,  una economía sana crea expectativas sanas.   Una economía en mal estado crea expectativas sombrías.   Entonces,  los mercados bursátiles reflejan esa expectativa que las personas únicamente  comprarán acciones (en el presente)   sólo si son una ganga,  de lo contrario la gente se abstiene.  Si la gente se abstiene,  los mercados bursátiles lo reflejan a la baja.   Por eso es que no ha subido el precio del petróleo a pesar del anuncio del recorte de la producción y por eso es que los mercados están temerosos.   Como dice Arthur Laffer en su artículo reciente en el WSJ,  nos esperan años difíciles y más aún si los gobiernos intervienen más y más ocasionando que el ajuste sea más lento y angustioso. 

Jimmy Wales, fundador de Wikipedia, estuvo en la UFM

Como uds saben,  Wikipedia es la primera  enciclopedia en su género.  Es una enciclopedia abierta.  Eso implica que la gente es libre de copiar, modificar y de redistribuir sus artículos.    Es la ‘’sumatoria del conocimiento humano’’  como lo describe su fundador Jimmy Wales que estuvo la semana pasada en la Universidad Francisco Marroquín.    La idea la obtuvo de las enseñanzas de  Frederick von Hayek en el sentido que el conocimiento está disperso,  como hemos aprendido en los textos de economía.  Para los que no pudieron escuchar su plática,  les resumo algunos datos interesantes.  

Wikipedia fue creada en enero 2001.   O sea que es propia de la nueva era de la información.   Cuando antes una enciclopedia la escribían unos cuantos expertos eso ahora ha cambiado y ahora cualquiera puede escribir o modificar un artículo en Wikipedia.   Si el artículo está malo,  alguien lo corregirá muy, muy pronto.  Tiene 2,000,000 de artículos en inglés,  244 millones de visitantes mensuales y es  el quinto website con más tráfico (Google es la número uno, Microsoft es el segundo,  Yahoo el tercero y AOL es el cuarto,  según los datos proporcionados por Jimmy Wales).    Qué tan confiable son sus artículos?  Pues el Sr. Wales mencionó que Britannica tiene un promedio de tres errores por artículo y Wikipedia tiene un promedio de cuatro (errores por artículo).  Están trabajando en mejorar aún más esa proporción.  

El futuro de este tipo de software libre?  Pues el Sr. Wales inauguró Creative Commons capítulo Guatemala  aprovechando su visita a la UFM.   Creative Commons es un sistema de licencias para compartir artículos, fotos o cualquier documento con los demás.   También mencionó que están trabajando en Wikia Search  que es un nuevo tipo de buscador que están desarrollando.    El futuro no tiene límites más que el de la imaginación,  como lo dejó entrever Jimmy Wales.   Quizás hasta estemos viendo la última generación de aprendizaje tipo aula-profesor-alumnos como lo conocemos hoy en día y nos recordemos en el futuro cómo fue que se originó el cambio precisamente con estas ideas.    Que bueno.  Nos esperan grandes cambios.

Reflexiones acerca del saqueo

Tal como comentamos hace unos días, el gobierno argentino decidió enviar al congreso nacional un proyecto de ley con la intención de eliminar los fondos de pensiones privados para de esa manera integrar a todos los aportantes en un único sistema de pensiones estatal. El Dr Benegas Lynch, que hace unos años realizó junto con el Dr Krause un estudio sobre los regímenes provisionales en el mundo y una propuesta en tal sentido, escribió un artículo. Lo voy a copiar completo porque sintetiza perfectamente lo que creo que está sucediendo en Argentina. El artículo lleva el nombre de “Decisión chavista”.

 

Hay que empezar por el principio: a cada persona debe reconocérsele el derecho de usar y disponer del fruto del propio trabajo. En la historia argentina es de interés recordar que buena parte de los inmigrantes decidieron invertir en propiedades inmobiliarias para prever su futuro. Luego vino la demoledora “conquista social” de las leyes de control de alquileres y desalojos que liquidó el patrimonio de millones de personas.
Esta debacle se reemplazó con las jubilaciones estatales obligatorias. No se necesita ser un experto en interés compuesto para comprobar la estafa monumental que eso significó. Resultó un chiste el denominarlo “sistema de seguridad social”, cuando en verdad constituyó un evidente sistema de inseguridad antisocial. La premisa absurda sobre la que está construido el aporte obligatorio es que la gente no sabrá proteger su vejez. Pero esta arrogante subestimación de las personas no toma en cuenta que si se sigue esta línea de análisis habría que destinar un policía para cada uno al momento de cobrar la pensión, puesto que podría gastársela en el bar de la esquina con lo que se habrá cerrado el círculo orwelliano.
Incluso las llamadas “deducciones” en los salarios y honorarios que llevan a cabo los empleadores como “agentes de retención” del Gobierno a las que estamos acostumbrados son de una manifiesta y grotesca inmoralidad. Constituye un ataque a la dignidad de las personas sustraer ingresos de otros e imponer una diferencia entre el salario bruto y el neto.
Más adelante vino la mal llamada “privatización” del sistema en el que se obligó a la gente a destinar parte de sus recursos a empresas privadas que, con las fauces abiertas, sacaron provecho del mercado cautivo que el Gobierno les brindaba. El punto de partida seguía siendo el tratar a la gente como animalitos que hay que domesticar, en lugar de considerar sagrado e intocable lo que le pertenece a otro.
Luego el aparato estatal comenzó a inmiscuirse en el manejo de la cartera de las empresas de jubilación privadas ordenando que invirtieran en títulos públicos y otras sandeces de tenor equivalente, con lo que los empresarios comenzaron a encontrar pretextos para justificar escasos retornos sobre las colocaciones y justificadamente endosar el problema al Gobierno.
Ahora se consuma el atraco. Y ésta no es una metáfora ya que el Gobierno actual proyecta un manotazo sobre 30 mil millones de dólares de quienes tenían invertidos sus ahorros legítimos en las empresas de marras al efecto de engrosar las arcas estatales. Esto significa un sopapo más a las instituciones de la república y al sentido mismo de la democracia basada en el Estado de Derecho.
No era suficiente que el Legislativo abdicara en el Ejecutivo de sus funciones primordiales e indelegables del manejo presupuestario, había que invadir frontalmente la propiedad. A partir de ahora, todo queda a merced de los caprichos y arbitrariedades de funcionarios cuya misión es proteger los derechos de cada uno.
A partir de ahora este Gobierno queda más claramente alineado con sus admirados Chávez, Ortega, Correa y Morales y la Consitución se convierte en puro formalismo sin sustancia alguna. Incluso la situación se convierte en una versión muy empeorada de las sucesivas confiscaciones de depósitos del menemato, De la Rúa y Duhalde, quienes bajo distintos eufemismos se apropiaron de los fondos de la gente en una maniobra escandalosa y que mancha de vergüenza nuestra historia. Todavía guardamos en la retina las imágenes de personas golpeando las persianas cerradas de la instituciones bancarias, encargadas de proteger y salvaguardar los dineros que se les habían confiado.
Pero en esas ocasiones los gobiernos entregaron papeles de la deuda que los depositantes debieron aceptar como única alternativa al atraco que sufrían. En esta oportunidad ni siquiera eso. ¿Qué otra expresión existe en el vocabulario de la ciencia política como no sea que esto pone de relieve una manifestación clara de totalitarismo? ¿Acaso no es más sincero el fraude si lo hacen las botas de un régimen militar que civiles que operan ocultos tras la fuerza (las botas) que da sustento al Gobierno si alguien se resistiera a entregar lo que le pertenece? ¿No constituye una trampa burda a las normas más elementales del constuticionalismo, desde la Carta Magna de 1215 en adelante, el echar por la borda los límites básicos al poder político? ¿No es esto parecido a un golpe a las instituciones de la convivencia civilizada?
A todo esto debe agregarse la estampida del gasto público, los índices mentirosos del INDEC, el unitarismo más recalcitrante, la ascendente deuda estatal y la maraña fiscal de dobles y triples imposiciones en el contexto de tributos siempre crecientes
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* Diario Perfil