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El problema de la desnutrición

Publicado por fmonterroso, abril 12, 2011

Los medios noticiosos de ayer y de hoy (incluyendo Prensa LibreSiglo XXI y La Hora) hicieron eco a la voz de alarma que dieron el día de ayer los miembros del G-4 (grupo integrado por la Iglesia Católica, la Alianza Evangélica de Guatemala,  la Universidad de San Carlos y la Procuraduría de los Derechos Humanos) quienes dieron a conocer a la comunidad internacional la situación alarmante que atraviesan miles de niños por desnutrición crónica.   Las cifras son alarmantes según lo señala el informe presentado por el llamado G-4.  Veamos:   14,952 casos de niños con desnutrición aguda,  6,575 muertes por causas asociadas al hambre y 808,137 menores de cinco años sumidos en la desnutrición crónica.   Agrega el informe que la desnutrición suma más muertes que la violencia misma que vivimos y el grupo llamado G-4 hizo un llamado a la comunidad internacional y a las entes de gobierno para que se ‘’tomen las medidas necesarias por parte del Estado”.

Para tratar de aportar  algo a tan grave problema, trataré de esbozarlo en dos etapas.   Primero,   es el rescate a corto plazo de los niños con desnutrición.   Nadie se opone a llevar ayuda a estos niños cuya expectativa de vida es tan frágil.    Luego,  a mediano y largo plazo podemos pensar en otras cosas adicionales.   Pensemos en que debemos alentar, promover y facilitar la inversión en esos lugares.   Pensemos en lo siguiente:  si en esas áreas  (en donde existe desnutrición)  existiesen fábricas, maquilas,  ensambladoras  (y similares inversiones de capital),   existiría hambruna?    Definitivamente que no.

Si la excusa es que es un lugar seco, con pocas posibilidades de inversión,  pensemos en los lugares en el mundo con climas mucho más inhóspitos que han logrado desarrollarse (por ejemplo,  áreas desérticas como  Arizona, Nevada en EEUU o bien similares áreas en Israel).    No nos dejemos vencer tan fácilmente.  Otros han salido adelante con peores climas.   Lo que hicieron fue crear un ambiente de seguridad a la vida,  a la propiedad y a los contratos;  lo cual a su vez alentó la inversión en esos lugares y así  crearon oportunidades para su gente.   Con  los pasos anteriores  estaríamos haciendo algo para disminuir esta tragedia en el mediano y largo plazo y no sólo en el corto plazo.

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Elecciones peruanas: ¿entre dos males?

Publicado por guido, abril 12, 2011

El domingo pasado los peruanos votaron para elegir presidente. Ninguno de los candidatos consiguió superar el 50% de los votos, con lo cual hay segunda vuelta. Los que han pasado a segunda vuelta son el ex militar Ollanta Humala y la hija del presidente Fujimori, Keiko. El primero con un 30% de los votos y la segunda con un 23% (escrutadas 80% de las mesas). Según lo que he visto y escuchado en las últimas 24 horas, paradójicamente, los dos candidatos que dirimirán la presidencia son los que más rechazos tienen entre la población peruana. Según Vargas Llosa, los peruanos tendrán que elegir entre “el sida y el cáncer” ya que aquellos representan la extrema izquierda (Humala) y la extrema derecha (Fujimori). Los candidatos centristas, moderados, que continuarían con las políticas actuales que han permitido que la economía peruana crezca un 6% promedio anual en los últimos 8 años (es cierto que el “viento de cola” mundial ha hecho crecer al 90% de los países del planeta) se presentaron divididos y ninguno de ellos pudo meterse en la segunda vuelta. La economía peruana se ubica en el puesto 41 en el índice de libertad económica, con una calificación cercana al 70%, superando el promedio regional y mundial.

 

El 5 de junio parecería que el electorado peruano estará eligiendo entre dos vías: una que aparentemente podría conducir hacia el modelo bolivariano o el socialismo del siglo XXI que conduce Hugo Chávez, la otra que encarna la hija del ex presidente Fujimori, que también expresaría un populismo democrático autoritario. Lo que se sabe es que quien sea elegido presidente lo hará con votos moderados, de gente que ha elegido por “el menos malo” (en el ballotage siempre es así cuando el candidato propio no supera la primera vuelta. Quizás esto le ponga ciertas restricciones al triunfador en su acción de gobierno. Seguramente veremos al candidato Humala esforzarse denodadamente en captar ese voto moderado, separándose en público de los “sospechosos de siempre” y supuestos amigos (Chávez, Evo Morales, Correa, etc.) que no parecen ser mayoritariamente apoyados o queridos por el electorado peruano. Humala tendría que hacer un esfuerzo mayor que Fujimori en esta segunda vuelta ya que él representaría más claramente la posibilidad de abandonar las políticas de los últimos años. Rápidamente empezaremos a saber hacia dónde se inclina el electorado peruano mediante las encuestas. Parece una película de terror, donde el protagonista tiene que elegir entre ser alcanzado por Frankenstein o por Drácula.

 

¿Moraleja? Si hay una es que por querer quedarse con todo no consiguieron nada: los que todos dicen ser los candidatos moderados obtuvieron, sumando todos los votos, un 45% del total. Lo cual los hubiera convertido en el partido más votado de haber ido con un candidato único (si bien, como dicen los analistas y encuestadores, en política 1 +1 no es 2 muchas veces). El ex presidente Toledo y su ex ministro de economía obtuvieron sumados el 35% de los votos. Me pregunto: ¿por qué no habrán hecho una fórmula conjunta? ¿Qué habrá sido lo que los separó en esta oportunidad?

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Schiff propone revolución tributaria

Publicado por guido, abril 11, 2011

El economista Schiff, ex asesor del congresista Ron Paul y actual dueño de un fondo de inversiones, propone (tal como vemos en esta entrevista) un cambio copernicano en la estructura tributaria de los EEUU.

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“Best Free Sofware 2011″ de PC Magazine

Publicado por fmonterroso, abril 10, 2011

Cada año la revista PC Magazine saca un recuento de los mejores programas gratuitos que existen en la web.    Este año acaba de sacar su listado de  “Best Free Software 2011”.    Si le hace falta algún programa de aplicación y piensa que le saldrá muy caro adquirirlo,  pruebe el listado que le ofrece  PC Magazine.    En el listado encontrará de todo: programas simples de aplicación financiera para su oficina,  sistemas operativos,  navegadores,  programas de gráficas,  de fotografía,  buscadores etc.   Toda una gama de software gratuito que los editores de la revista le describen y le proporcionan el link para poder bajarlo.   Si no lo necesita ahora,  a lo mejor lo necesite en el futuro.   Vale la pena tenerlo a la mano.

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El Indice de Déspotas

Publicado por fmonterroso, abril 9, 2011

Un Indice es  un indicador,  una lista o una medida de algo.   Por ejemplo,  hay un Indice de la Libertad que mide qué tan libres son los países.   Hay varios Indices de ese tipo.    Por otro lado,  hay muchos tiranos en el mundo.   Unos peores que otros.   La revista Newsweek sacó la semana pasada un Indice curioso:  el Indice de Déspotas (“Despot Index”) en donde figuran los “peor-citos”  de su categoría (de déspotas).    Ahí está Muammar Ghaddafi, por supuesto.   Está Kim Jong II (de Corea del Norte),    Robert Mugabe (de Zimbabwe) y otras ‘’piezas’’ de lujo.   Algunos no son tan conocidos como Gurbanguly Berdimuhamedow o bien Than Shwe.

El Indice contiene desde cuando han ejercido el poder,  de qué se han apropiado,  cuáles son sus vicios,  quienes son sus amigos,   cuál es el peor crimen que se les atribuye,   cuál es su perspectiva futura,  su esposa(s) y su ‘’peccadillo’’ mejor conocido, entre otras cosas.   Aquí encuentra la lista completa del Indice con su link a cada uno (lástima que no pusieron a algunos latinoamericanos..).   Véalo por ud mismo ya que a estos personajes  hay que tenerlos lo más lejos posible.

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Walmart se expande en Guatemala

Publicado por fmonterroso, abril 8, 2011

El matutino Prensa Libre de hoy señala que Walmart abrirá este año 25 tiendas más en Guatemala con una inversión de US$83.7 millones (unos Q636 millones) según lo señaló el Vicepresidente Ejecutivo y Director General para Centroamérica y México de Walmart.    La inversión servirá para la remodelación de tiendas ya existentes y para la construcción de 25 nuevas tiendas en todo el país;  además de que creará 770 nuevas plazas.   El matutino agrega que Walmart cuenta en Guatemala con 175 establecimientos y nueve mil 280 empleados y con esta nueva inversión piensan  llegar a 200 establecimientos y diez mil plazas de trabajo directas.

Lástima que no hay más inversiones como ésta ya que noticias así  son pocas.  Más bien siempre oímos de empresas multinacionales que están cerrando, maquilas que se fueron o bien de empresas que están reduciendo personal.   Imaginemos por un momento que hubiese 100 multinacionales más funcionando en Guatemala sumadas a las existentes.   Otra cosa sería: más oportunidades para nuestra gente,  más demanda de mano de obra,  mejores  sueldos y mayor bienestar.

Con la situación geográfica que tiene Guatemala,  si hubiese seguridad a la vida, la propiedad y a los contratos;  otra cosa sería ya que podríamos ser un importante  centro de distribución para América Latina.  Lástima que no es así.    Por lo tanto,  es claro por dónde hay que empezar: sin seguridad a la vida y a la propiedad no habrá inversión y, por ende,  no  habrá prosperidad.

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Lecturas

Publicado por guido, abril 8, 2011

Hipotecando el futuro, por Juan Llach

Bodou: una lección de economía, por Aldo Abram

¿Ayuda externa o estorbo externo?, por Doug Bandow

¿Por qué usamos el dinero?, por Juan Ramón Rallo

The Moral Hazard of the Euro, por Jesús Huerta de Soto

América Latina: Obama sin drama, por Alvaro Vargas Llosa

 

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Portugal: S.O.S.

Publicado por guido, abril 7, 2011

Finalmente el gobierno luso solicitó la ayuda financiera internacional. La última semana de marzo el parlamento había rechazado el plan de ajuste del primer ministro Sócrates. Como todos sabemos los políticos, en cualquier lugar del mundo, por lo general se resisten a ver recortado el gasto público o incrementar la carga tributaria (en eso consisten habitualmente los programa de ajuste fiscal), ya que pierden poder político y económico. Los políticos viven fundamentalmente del apoyo del electorado y detrás de cada gasto ejecutado por el Estado se encuentra un ingreso que recibe alguien. Detrás de cada impuesto que se cobra existe un ingreso que deja de recibir otra persona. Por eso los ajustes no son bienvenidos por la dirigencia política generalmente. Porque restan apoyo y pueden llevar a perder el poder.

 

Algunos datos para tener una perspectiva más amplia de lo que representa la economía portuguesa: es el 1,63% del PIB de la Unión Europea (27 países), en 2007 y 2008 el déficit fiscal llegó al 2,8% del PIB (en ambos años) para pegar un salto al 9,3% y 7,3% en 2009 y 2010. Para este año según The Economist el desequilibrio fiscal estará alrededor del 7% del PIB. La deuda pública ha ido creciendo en el último lustro para alcanzar en 2010 al 85% del PIB (en 2003 se ubicaba en el 60%), cota solo superada en Europa por Italia, Grecia y Bélgica.

 

En los próximos días y semanas tendremos más información sobre el rescate financiero y las condiciones que pesarán sobre Portugal. Por ahora, con la información que disponemos, podemos decir que las dudas siguen colocándose sobre el futuro del euro y la sustentabilidad económica del Estado de Bienestar europeo. Si el paquete de rescate al fisco portugués está integrado por dinero del FMI y de la Unión Europea significa que los contribuyentes del mundo y especialmente del resto de los países europeos tendrán que pagar una vez más otra fiesta. Esta vez la de los políticos lusos. Y si también interviene el Banco Central Europeo como “bombero” podemos decir que habrá más y no menos euros emitidos y dando vueltas por el planeta.

 

Si quiere leer algo más sobre la crisis, acá hay un informe que escribí al respecto hace un par de meses (ir a páginas 11-16).

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La inseguridad es un costo de producción

Publicado por fmonterroso, abril 6, 2011

El matutino Siglo 21 de hoy destaca la noticia que el costo de la seguridad en Guatemala equivale al 13% de los costos de producción.   En mayo del año pasado,  era el 10% de los costos de producción.  O sea,  ha empeorado la violencia y, paralelamente,  ha aumentado el costo de las empresas para resguardarse.   Ese es un ”impuesto escondido”  cuantioso  (que raras veces se menciona y que vale la pena resaltarlo)  ya que si el gobierno ofreciera seguridad, las empresas no tendrían que incurrir en ese costo.     Imagínese que ud tenga que competir contra empresas de otros lados del mundo y que el 13% de sus costos de producción sean dedicados a proveerse de seguridad ya que el gobierno no lo hace..!!  Eso le restaría competitividad.   Encima de eso,   las carreteras están en mal estado (y  por ende el desgaste de los vehículos es mayor),  la luz eléctrica es cara (comparada con otros países) y los trámites en las aduanas son interminables.   Imagínese competir así.   Pues esa es la realidad de nuestro sector exportador.

Cuando vienen representantes  de bancos internacionales,  funcionarios de las Naciones Unidas (y demás instituciones internacionales) y el  gobierno local  les dice que ‘’los empresarios pagan pocos impuestos’’ no se está tomando en cuenta este enorme costo de producción.    Los funcionarios son rápidos para decir que el sector privado tiene que pagar más impuestos pero no se toma en cuenta los verdaderos costos de producir acá.   Si el gobierno se dedicara a su función principal de proveer seguridad a la vida,  la propiedad y los contratos;  otra cosa sería.

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Reforma educativa en Florida

Publicado por guido, abril 6, 2011

Se aprobó en el estado de Florida (EEUU) una ley que cambia alguno de los incentivos del sistema educativo: en vez de pagarle a los profesores y maestros por antigüedad (más años dictando clases, más remuneración, independientemente de la performance) se comenzaría a abonar una parte importante del salario (el 50% del mismo) en función de los resultados. Sabemos que la gente actúa en función de los incentivos, que vienen a ser los “premios” y “castigos” o pagos que se establecen de acuerdo a los resultados. Si la paga está en proporción directa a la cantidad de años de ocupación de un cargo la persona contratada sabe que para tener una mejor remuneración tiene que permanecer lo más posible en su trabajo y no ocuparse de los objetivos del mismo, de la manera en que usa los recursos de la organización, etc. En cambio, si uno sabe que parte del salario sí dependerá de la eficacia y eficiencia con la cual trabaja entonces los resultados serán diferentes. O, al menos, la actitud y comportamiento cambiará. Y probablemente los resultados sean diferentes.

 

Gran avance en Florida si se estructuran los incentivos adecuados para ofrecer un mejor servicio educativo con un uso eficiente de recursos. Habría inclusive más cambios en el sistema educativo del “sunshine state”, por ejemplo, los vales educativos que servirían para que los padres (principales interesados en la educación de sus hijos) puedan seleccionar los establecimientos que más le convengan a sus hijos según su entender.

 

El gobierno federal de los EEUU, pero también los gobiernos estaduales y municipales enfrentan en estos tiempos una situación fiscal extremadamente complicada: altos niveles de déficit y deuda pública creciente. Es probable que comencemos a observar, en aquel país, en los próximos años propuestas de reformas en el Estado orientadas a devolverle el poder de decisión a los individuos, reduciendo gastos superfluos, mejorando la estructura de incentivos y bajando la carga tributaria que enfrentan los ciudadanos. La ley educativa a la cual nos estamos refiriendo, al menos lo que leí en los diarios, parecería ir en ese sentido.

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