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Mejorando las búsquedas en Google

Publicado por fmonterroso, junio 19, 2010

Como todos sabemos,   Google es el motor de búsqueda más popular.   Google maneja  un volumen diario aproximado de 91 millones de búsquedas,  equivalente a 2,733 millones al mes.   Yahoo maneja 60 millones de búsquedas diarias y Microsoft Bing 28 millones.   Para mejorar (y simplificar) las búsquedas,   Google ha desarrollado una página que se llama Funciones de Búsqueda ( en inglés “Search Features“).   Ahí encontrará, por ejemplo,  cómo utilizar Google como diccionario poniendo “define ornato” (sin comillas)   y  Google ya sabe que lo usará como diccionario.   Si lo quiere usar como calculadora sólo escriba la operación que quiere hacer,  por ejemplo,   430 + 829 + 2521 y oprime Return.    Si lo quiere usar  como convertidor de unidades escriba  “10 metros en yardas” (sin las comillas)  y oprima Return y le brindará el resultado.   Si lo quiere usar como conversión de monedas escriba “100 euros en dólares” (las comillas no son necesarias)  y oprima  Return.    La búsqueda comodín se refiere a escribir un asterisco al final de lo que busca.  Por ejemplo,  escriba  “la capital de Camerún es *” (sin comillas)   y Google sabrá qué es lo que anda buscando.  Pruebe los links (en inglés o en español)  y verá todas las sugerencias de cómo facilitar sus búsquedas.    

Google es tan potente que a veces  ofrece 1,200,000  respuestas a su búsqueda.   Ahora bien,  si quiere reducir su búsqueda a algo más manejable,   Google tiene la función “Voy a tener suerte”  (en inglés,  I’m Feeling Lucky)  exactamente debajo de donde ingresa  su búsqueda.   Con esa función le llevará de forma más directa a su  búsqueda en lugar de llevarle  por millones de respuestas.   Haga  el link y verá una explicación de  todo lo que le ofrece “Voy a tener suerte”  para simplificar sus búsquedas.    Finalmente,  si quiere saber más de cómo funciona Google,  haga click aquí.    Ahora ya podrá disfrutar más de sus búsquedas en Google.   

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Dos noticias importantes de Apple

Publicado por fmonterroso, junio 13, 2010

Esta semana  Apple llevó a cabo la WWDC (Worldwide Developers Conference) y Steve Jobs  usó la oportunidad  para presentar el nuevo iPhone 4.   Es más delgado,  con un diseño espectacular,  con cámara frontal además de la que ya tenía (para poder tomar auto-retratos),  con mejores materiales y con lo último en tecnología.   No está disponible todavía (sino hasta el 24 de junio en EEUU) pero vale la pena que le den un vistazo.   Haga el link y vea por ud mismo. 

Hay otro producto de Apple que salió a relucir esta semana.  Es su ‘’browser’’  o navegador.   Es muy probable que ud use Internet Explorer,  Firefox,  Chrome o bien Safari 4 para navegar en el internet.    Esta semana Apple anunció Safari 5 para actualizar su navegador e introducirle  más velocidad y mejor capacidad.   Pero eso no es todo:   si ud no tiene Apple pero le gustaría probar Safari 5,  lo puede bajar y usar en su PC.  No hay problema.    Así que Apple se lo pone a su disposición aunque no tenga una computadora  de ellos.  Pruebe Safari 5,  vale la pena ver lo que trae.  

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Novedades tecnológicas del momento

Publicado por fmonterroso, mayo 30, 2010

La revista The Economist publicó esta semana la noticia que Apple sobrepasó a Microsoft como la compañía más grande de tecnología medida por su valor de mercado.   Apple terminó con un valor de mercado de US$222 millardos y Microsoft con un valor de US$219 millardos.   

El éxito de Apple con su iPad (han vendido más de un millón de unidades desde su introducción en enero 2010) ha hecho que otras compañías de computación estén sacando su versión.   PC Magazine destacó la noticia  que Acer, la compañía  No. 2 del mercado (en cuanto a venta de computadoras personales,  después de HP) anunció esta semana su versión (del iPad de Apple), la LumiRead.     Es una tablet con una pantalla de 6 pulgadas, de unos cuantos milimetros de espesor,   que podrá funcionar como un ‘’e-reader’’ (para leer libros).  Acer ha hecho una alianza estratégica con Barnes & Noble para ofrecer acceso a sus libros.  

Por último,  si tiene que usar una Tablet (por asuntos de negocios) pero no quiere tener las limitaciones de la iPad de Apple ni de sus rivales (ya que por el peso y tamaño no pueden hacer lo mismo que  un notebook) hay tres Tablet PC que hacen la tarea de negocios y han reducido su tamaño.   PC World hizo un análisis de las tres (una Fujitusu,  una HP y una Toshiba).   Son más caras que la iPad y que las demás de su rango pero,  en palabras de PCWord,  son  “Tablets That Mean Business”.    Vale la pena que las mire.    

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Una nueva cara para Wikipedia

Publicado por fmonterroso, mayo 22, 2010

La carátula de la página principal de la enciclopedia libre Wikipedia (fundada por Jimmy Wales en el 2001)  acaba de ser renovada el 13 de mayo recién pasado.   La carátula ahora es más ‘’limpia’’,  está dividida en tres  columnas,  es más fácil de navegar  (y hacer búsquedas)   y es más amigable en todo sentido.     

Cuál es la importancia de Wikipedia?   Pues es el quinto portal con más tráfico de usuarios  en los EEUU (después de Google,  Facebook,  Yahoo y  Youtube),  con el 13% del tráfico mundial de usuarios de internet (datos de Alexa.com).   Wikipedia fue fundada siguiendo la idea planteada en el  artículo de Friedrich von Hayek    “El Uso del Conocimiento en la Sociedad”    en la cual  Hayek señalaba que el conocimiento está disperso en la sociedad y que cada ser humano tiene una pequeña parte de dicho conocimiento.    De ahí viene la riqueza del  contenido de Wikipedia:  la enciclopedia  es ‘’alimentada’’  por el conocimiento de millones de personas alrededor del mundo (usted estimado lector podría ser uno de ellos) y cuenta con más de tres millones de artículos de referencia  sólo en el idioma inglés.  

Por lo tanto,  un cambio en la carátula de dicha enciclopedia  tenía que aparecer en los medios y la revista PCWorld  detalla los cambios en la página de Wikipedia.    Si no ha visitado dicho portal  últimamente,  vale la pena que la pruebe ahora.   

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Nuevo Office 2010 y algo más

Publicado por fmonterroso, mayo 15, 2010

Esta semana Microsoft anunció su nuevo Office 2010, el programa que muchos usamos para Word,  Excel y Powerpoint.    Office 2010  continúa con el ‘’look’’  que ya tenía Office 2007 y la cinta ( o ‘’ribbon’’)  que está hasta arriba no sólo es muy similar para sus tres aplicaciones  sino que es  aún más fácil de usar.   Eso tiene la ventaja que no hay que aprenderse tantos nuevos menús entre una aplicación y otra.     La aplicación que más cambió es Outlook.    Esa es ahora más amigable y hace más fácil el manejo del email.   Los precios del nuevo software también traen buenas noticias:  son más accesibles y se pueden comprar en versión individual o bien en caja (‘’boxed edition’’)  hasta para tres usuarios.   US$149 para la versión Básica (para tres usuarios)   y US$499 para la versión Profesional (siempre para tres usuarios) hace la oferta tentadora.   La podrá adquirir a nivel individual a partir del 15 de junio.  

Pero eso no es todo lo nuevo en cuanto a Microsoft.   La noticia es que si ya usa Windows 7,  le puede dar una ‘’renovadita’’   (un “Facelift“) para hacerlo más fácil de usar.   Ya de por sí es un buen producto y éstas nuevas aplicaciones lo hacen aún mejor.   Le recomiendo que las pruebe ya que le ahorrarán tiempo. 

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El nuevo ”look” de Google

Publicado por fmonterroso, mayo 9, 2010

La noticia tecnológica de la semana es que Google cambió de ‘’look’’.   Es decir,  cuando ud busca algo,  ahora lo presenta de forma diferente.   Y qué fue lo que cambió?   Pues simplemente los resultados de búsqueda los muestra de forma diferente: más bien,  de forma más amigable.   Veamos.  Los resultados los presenta en tres columnas.   La ‘’primer’’  columna (la de la izquierda) presenta una serie de opciones de búsqueda con el objeto de facilitar la búsqueda.  Esta es quizás el principal cambio ya que permite ‘’refinar’’  la búsqueda fácilmente.   La segunda columna (la de en medio) muestra los resultados de la búsqueda  pero de una forma más amplia (es decir,  la columna es más amplia que anteriormente) y la tercer columna (la de la derecha) muestra las búsquedas con links a anunciantes.   Todo de forma limpia, ágil y amigable;  como se ha caracterizado el ‘’look’’ de Google.  He aquí un link que explica, mejor que yo,  los cambios. 

Ahora bien,  les tengo también un Google Chrome Extension para facilitar la búsqueda.   Lo que hace es mostrar, dentro de los resultados de la búsqueda,  la(s)  palabra(s)  clave(s)  que originaron la búsqueda.   Es una de miles de aplicaciones de Google.   No se necesita para buscar algo en Google pero es una ayuda más que provee.   Lamentablemente sólo se puede ‘’bajar’’ si usan Google Chrome como navegador.    

Y, de último, una noticia para los fans de Google:  la revista especializada ComputerWorld señala que Google ha alcanzado más del 71% de las búsquedas en EEUU (lo cual representa un aumento del 2% sobre el mes anterior).   Los rivales Yahoo (ahora con 14.96% del mercado) y Bing (ahora con 9.43%) no han logrado quitarle participación de mercado a Google.   Lo admirable es lo siguiente: estando en la cúspide (como efectivamente lo está Google) es evidente que (con los cambios y ajustes constantes a su motor de búsqueda)  no les ha penetrado el peor de los males: la complacencia.   Ese enemigo silencioso que penetra silenciosamente en las empresas cuando han logrado la cúspide.    No en vano han logrado lo que han logrado.  Felicitaciones a Google y viva la competencia..!!

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El derrame de la plataforma “Deep Water Horizon”

Publicado por fmonterroso, mayo 1, 2010

La semana recién pasada se hundió la plataforma “Deep Water Horizon” en la costa del Golfo de México.  El hecho tan lamentable es que murieron 11 personas y dejó un pozo abierto en  el fondo  del mar que está derramando (según estimaciones)  25,000 barriles diarios de petróleo al mar.  Si es así,  el derrame puede llegar ya a 9 millones de galones que están flotando en el Golf de México,  camino a las costas de Luisiana, EEUU.   El Wall Street Journal (WSJ),   al igual que los principales medios noticiosos del mundo, han cubierto el incidente no sólo por la desgracias humana (de las once personas que murieron en la plataforma en alta mar)  sino por los efectos que tendrá en la ecología de las costa sureña de los EEUU.     El problema es ahora de tecnología: cómo hacer para tapar el ‘’hoyo’’  que dejó la plataforma?

El WSJ señala que hay varias opciones para tapar el pozo abierto en el fondo del mar: abrir otro pozo paralelo (a través de 13,000 pies de roca),  luego dirigirse hacia el pozo que está abierto y tratar de bombearle cemento para tapar el derrame.    Otra opción es  lo que llaman ‘’blowout preventer’’  que es una válvula muy poderosa para tratar de tapar el ‘’hoyo’’ que está abierto en el fondo del mar.    Esto debió haberse activado automáticamente (al ocurrir el accidente) pero no fue así y han intentado hacerlo (colocando otras válvulas) pero no lo han logrado hasta el momento.    La tercera opción es poner unos embudos (‘’three steel boxes’’)  de 40 pies  de largo y que pesan 73 toneladas cada una que pondrán encima del ‘’hoyo’’  en el fondo del mar.   Cada ‘’embudo’’  tiene conductos hacia la superficie del mar que se llevarán el crudo hacia un barco en la superficie.   Todo esto suena sencillo pero imagínense hacerlo  en el  fondo del mar,  con una presión enorme que sale del fondo  y con temperaturas del agua casi congeladas.    Calculan que la operación llevará otras dos a cuatro semanas poderla llevar a cabo. 

Como verán,  el reto tecnológico es enorme.   Los efectos ecológicos  son también enormes pero listarlos no vale la pena.   De eso se encargarán los ecologistas, abogados y demás  grupos interesados por muchos años por delante.    Por el momento,  lo importante es parar el derrame y eso es un problema tecnológico que el mundo está a la expectativa.   Ojalá lo logren pronto.    Les deseamos a los técnicos mucha suerte y esperanzas.   

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La historia del internet

Publicado por fmonterroso, abril 24, 2010

El internet (o la ‘’web’’ como lo llaman algunos) acaba de cumplir sus dos primeras décadas.    La agencia de noticias BBC Mundo recientemente publicó  una breve historia del internet y señala que la World Wide Web (o la red) ha transformado la sociedad global de tal forma que muchos lo comparan con la Revolución Industrial del siglo XIX.   Continúa el artículo diciendo que con la red ocurrió algo parecido a lo que ocurrió con la industria automotriz del siglo XX.  Un invento que existía antes sólo alcanzó su potencial cuando alguien (en este caso el británico Tim Bernes-Lee)  entendió la manera de masificarlo.   En el caso de la industria automotriz,  Henry Ford consiguió (al diseñar su modelo T) que millones de consumidores pudieran comprar automóviles, hasta ese momento simples curiosidades mecánicas de millonarios de la época.   Del mismo modo,  el invento del internet por parte de Bernes Lee hizo que internet, creado décadas atrás por científicos del Departamento de Defensa de los EEUU para su uso interno, se convirtiese en una herramienta disponible para millones de personas.  

El artículo en mención continúa diciendo que,  como cualquier fenómeno,  la red tiene sus protagonistas.   Así como la era industrial tuvo sus empresas y dueños como Rockefeller, Vanderbilt,  Carnegie y el mismo Ford,  el desarrollo de la red tiene sus propios protagonistas.   Uno de esos gigantes de la red es Google, empresa creada apenas en 1996 por dos estudiantes doctorales de Stanford,  Sergei Brin y Larry Page.    Google, creado como un motor de búsqueda,  es visto ahora como un titán de la industria de la publicidad,  de los medios,  del comercio e incluso de la cultura.  

Finalmente,  el artículo señala que la ‘’web’’  permitió que la información, antes privilegio de pocos,  pasara a estar al alcance de muchísimas personas y  (mucho más que la imprenta)  abrió las puertas para que las fuentes de información se multiplicaran.    No en balde la ‘’web’’  es enemigo de los dictadores, quienes siempre andan buscando cómo controlarla para que los ciudadanos de su país no tengan acceso más que a lo que ellos quieren que reciban.  Afortunadamente,  cada vez les es más difícil ejercer ese control.   La web acaba de cumplir sus primeros veinte años y el mundo se recordará de ésta época.    

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Las Compañías Más Innovadoras del 2010

Publicado por fmonterroso, abril 17, 2010

La revista BusinessWeek en alianza con Boston Consulting Group llevan a cabo (desde el 2005)  una investigación de las compañías más innovadoras (The 50 Most Innovative Companies).    Este año, por primera vez,   la mayoría de las compañías en los primeros 25 puestos son  de afuera de los EEUU.   De los 50 puestos en la lista;  15 son de Asia comparado con sólo 5 en el 2006.    La lista la encabeza Apple,  seguido de #2 por Google.   Microsoft es #3.    Korea se hace presente con LG Electronics en el eslabón #7,  Samsung de #11 y Hyundai Motor de #22.    La China, ese coloso que está creciendo,  se hace presente con BYD (Build Your Dreams) en el eslabón #8, Haier Electronics de #28,  Lenovo de #30 y China Mobile de #44.   La India está representada en el eslabón #17 por Tata Group y  HTC de Taiwan está de #47. 

Un analista del Boston Consulting Group (que co-dirigen la encuesta)  comenta que (todo indica) que está surgiendo un nuevo orden mundial.   Nombres tan comunes y tradicionales  como 3M, Starbucks e eBay ni siquiera aparecen este año.    Poco a poco,  la innovación está girando cada vez más  hacia el Continente Asiático.    La época en que todo lo innovador y tecnológicamente avanzado venía de  EEUU,   Europa Occidental (principalmente Alemania) y Japón,   está cambiando.    Ahora se han agregado Korea del Sur,  China y la India al escenario de lo innovador.   EEUU sigue dominando, claro está,  pero la lista está cambiando.   Es una época interesante.   Quizás en un futuro lejano el dominio tecnológico mundial lo tengan otros países y no EEUU.   Ya lo verán las futuras generaciones.  Por último,  si ud está buscando una representación de alguna marca nueva e innovadora,  sería tiempo bien invertido  darle un vistazo a la lista del 2010.  

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Un traductor increíble

Publicado por fmonterroso, abril 10, 2010

Traducir un párrafo o una página (de un  idioma que no es el nuestro)   puede ser  una tara  fácil o puede ser engorrosa,  dependiendo  del manejo que tengamos del idioma que se trate.   Si no manejamos muy bien el idioma,  puede ser toda una tarea.   Y, aun cuando conozcamos bien el idioma,  puede ser  difícil dependiendo de los tecnicismos que encontremos en el texto.   Pues ya tenemos quien nos ayude.   Se trata de un traductor en tiempo real (es decir,  instantáneo) llamado tradukka.com   Ponemos en el cuadrante izquierdo la expresión que queremos traducida,  escogemos el idioma y luego en el cuadrante de la derecha aparece (en tiempo real)   la traducción al idioma que queramos.    Hay una larga lista de idiomas para escoger así que no se preocupe que pronto encontrará el que usted busca.  

Ahh, pero eso no es todo.   Si ud no sabe en qué idioma está escrito lo que usted quiere traducir,   lo ingresa de todos modos y el traductor  detecta el idioma  automáticamente y usted sólo agrega el idioma al cual quiere que lo traduzca.   Listo.   Eso es todo.   Si el texto es muy largo,  usted le hace copy/paste al párrafo que quiere que traduzca, le ingresa ‘’enter’’  y listo.    Yo ya lo probé y aconsejo que no sea más allá de un párrafo para que el traductor pueda traducirlo sin ningún problema.   Más fácil no se puede.   Pruébenlo.  Ahora ya tienen un traductor  en tiempo real,  que trabaja para ustedes todos los días, a toda hora….. y es gratis.    

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