¿Quién fue Henry Hazlitt?

Henry-Hazlitt

Periodista estadounidense, especializado en economía y negocios.

Nació en Filadelfia, Pensilvania, pero creció en Brooklyn, Nueva York.  Asistió al New York’s City College por muy poco tiempo, porque tuvo que sostener a su madre, viuda dos veces.

Inició su carrera como periodista en The Wall Street Journal. Fue secretario del jefe de redacción y allí surgió su interés por el campo económico.

En 1916 publicó su libro Thinking as a Science, un libro tutorial sobre cómo pensar. Es un curso de lógica: un manual para estimular y manejar la energía mental.

A principios de la década de los veinte, fue redactor financiero del New York Evening Mail; y de 1925 a 1929 fue redactor literario del New York Sun. De 1939 a 1946, fue contratado por el New York Times para escribir editoriales sin firma y artículos firmados. Publicaba casi todos los días de la semana y cubría una extraordinaria gama de asuntos. 

En 1938 revisó, para el New York Times, la traducción al inglés del libro Socialism, de Mises, «el análisis más devastador del socialismo que se haya escrito», según su propio comentario. Mises vivía en Suiza, pero los dos mantenían correspondencia.  En 1940 Hazlitt recibió una llamada de Mises, que acababa de llegar a Nueva York.  Hazlitt quedó sorprendido: «fue como si John Stuart Mill resucitara», comenta.

Refugiado de la guerra europea, Mises tuvo que abandonar su hogar en Viena y una cómoda posición académica en Ginebra, Suiza. Hazlitt y Mises se convirtieron en grandes amigos y «Lu» encontró un lugar especial en el corazón y en la mente de Hazlitt.  Por esa misma época Hazlitt conoció a Ayn Rand y él mismo se la presentó a Mises. Desde entonces, ambos se asociaron en la defensa del capitalismo puro.

Hazlitt fue contratado por la revista Newsweek, donde escribía una vez por semana su columna «Business Tides». Allí se convirtió en uno de los más influyentes escritores financieros de los Estados Unidos.

En 1946 escribió su gran obra La economía en una lección, de la que se han vendido cerca de un millón de ejemplares y ha sido traducida a una decena de idiomas.

CHH-interna
1.6 Ayau with Hayek during the HDD

En 1976 la Universidad Francisco Marroquín le otorgó un doctorado honoris causa en Ciencias Sociales.

Fundador y primer vicepresidente de la Foundation for Economic Education. Fue uno de los miembros originales de la Mont Pèlerin Society. En 1950 se convirtió en el editor de la revista Freeman.

En 1964 puso su atención en las bases éticas del capitalismo y publicó su libro Los fundamentos de la moral.

Algunos de sus mejores artículos fueron recolectados y publicados más tarde en La sabiduría de Henry Hazlitt (1993).